As mídias sociais aumentam a depressão adolescente?

A pesquisa está ajudando a descobrir quais atividades on-line podem ser prejudiciais para os adolescentes e quais não são. É uma história de “boas notícias, más notícias”.

Um grupo de pesquisadores em Montreal estudou a atividade on-line e os padrões de uso da tela de quase 4.000 adolescentes durante um período de quatro anos a partir da 7ª série. Suas pesquisas mostraram que, em média, o uso de mídias sociais por adolescentes aumentou em um determinado ano, o mesmo ocorreu com os sintomas relatados de depressão naquele ano. Essa é a má notícia.

A boa notícia é que estar online jogando videogame não teve a mesma associação negativa. (Havia poucas vantagens também, mas no geral, os jogadores mostraram menos risco de aumentar os níveis de depressão).

Há alguns detalhes que você deve saber antes de tirar o telefone do seu filho ou bani-lo do Instagram. Primeiro, os adolescentes, independentemente do seu nível de atividade nas mídias sociais, geralmente tendem a relatar mais depressão à medida que envelhecem. No estudo de Montreal, a depressão foi associada a passar mais horas nas mídias sociais. Não ter mídias sociais na vida de uma criança, no entanto, não significava que o risco de depressão fosse reduzido a zero.

Segundo, o Psicólogo Nova Iguaçu, é útil porque sugere que nem todo o tempo de tela ativa afeta as crianças da mesma maneira. Em um post anterior, argumentei, com base nas evidências disponíveis, que crianças que passam muito tempo passivamente na frente de uma tela (assistindo televisão ou vídeos do YouTube) têm maior probabilidade de sofrer problemas de saúde mental do que se estivessem ativamente envolvidas on-line .

Psicólogo Nova Iguaçu

Este novo estudo indica que o engajamento ativo ainda é muito melhor do que assistir passivamente uma tela, mas se esse engajamento ativo envolver o que é chamado de “comparação social ascendente” (constantemente se comparando a si mesmo com os outros), é mais provável que o tempo na tela cause prejuízo.

Segundo a teoria, uma vez que alguém começa a sentir que não está à altura dos seus pares, começa uma espiral descendente que reforça pensamentos e sentimentos negativos.

Para deixar claro, é improvável que comparar nossas próprias vidas insignificantes com os Kardashians faça muito mal. As comparações sociais só se tornam tóxicas quando nos comparamos aos outros em um grupo de referência que consideramos ter características razoavelmente atingíveis.

Em outras palavras, talvez seja divertido assistir pessoas famosas dirigindo veículos de um milhão de dólares, mas o que provavelmente me incomodará mais é se um colega usa sapatos novos e eu não.

Embora possamos discutir sobre o materialismo dos jovens, o fato é que todas essas selfies perfeitas no shopping (sorrisos falsos incluídos) estão fazendo os adolescentes se sentirem excluídos e podem estar contribuindo para a depressão.

Existem soluções? Aqui estão alguns que vêm à mente:

Incentive os jovens a se envolverem em um tempo de tela ativo. Embora eu não promova videogames com muito entusiasmo, incentivar as crianças a desenvolver uma vida social online pode ser a melhor das más opções que elas têm.

Educar as crianças sobre os perigos das mídias sociais. Tenha uma conversa franca sobre a publicidade falsa que tantas pessoas colocam como parte de sua presença na web. Eles são realmente felizes assim? Eles são realmente tão populares?

Defina alguns limites. Desligue o telefone de uma criança à noite. Nós, adultos, podemos modelar essa estratégia! Deixe os telefones fora do quarto.

Ofereça aos jovens tempo fora de suas vidas on-line, distraindo-os com outros tipos de atividades – esportes, artes ou apenas saindo com os amigos cara a cara.

Com o recente aumento nas taxas de distúrbios de saúde mental entre os adolescentes, este novo estudo contribui com outra peça do quebra-cabeça à medida que nos tornamos cada vez mais dependentes do tempo de tela.

Estou confiante de que encontraremos um equilíbrio, assim como fizemos séculos atrás, quando a Revolução Industrial nos acorrentou ao trabalho nas fábricas. A revolução digital ainda está surgindo. Precisamos pensar em suas consequências a curto e longo prazo.

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